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大势所趋?国际航班头等舱正在缓慢消失中!

2017-3-10  来源:民航资源网

民航资源网2017年3月15日消息:据Skift报道,多年来,卡塔尔航空首席执行官Akbar Al Baker一直承诺他将推出一款革命性的商务舱座椅产品,这款座椅将让大多数头等舱产品相形见绌。

在几经推迟之后,3月8日,Al Baker终于推出了这款申请了专利的客舱产品,从大多数方面来说,他成功了。很快,在卡塔尔航空的波音777与A350飞机上,卡航将成为首家向乘坐商务舱的夫妇提供双人床的航空公司。此前,只有最豪华的头等舱座位产品,比如新加坡航空的A380头等舱,才能做到这一点。

卡塔尔航空是最新一家认定头等舱宽敞的座椅和极度奢华的服务在一个竞争激烈的市场中已不再有效,并在商务舱上下重注的航空公司。大多数北美航空公司早在几年前就放弃了真正的国际头等舱产品,但在其它地区,特别是在中东、亚洲和欧洲,这一产品仍然存在。那些愿意花上15000美元或更多购买头等舱机票的豪客,依然是航空公司追逐的对象。

记者采访了不少代表和委员,他们纷纷表示,最近一段时间航班正常率有所提高。全国人大代表、马可波罗瓷砖董事长黄建平对记者说:“最近感觉航班正常率越来越高,这无疑让我们出行更加舒心。” 全国人大代表、中央文史馆书画院研究员萧玉田也表示:“我经常出差,航班延误曾经让我苦不堪言。如今,航班延误有所减少,但仍然有很大的改进空间。尤其是短途交通,与高铁相比不占优势。希望民航加强管理,一切从旅客体验出发,切实解决航班正常问题,这样就会赢得更大市场、更多赞誉。”

但如今,即便是这些航空公司中也有很多认为在6-12个头等舱套间产品上投资已不再是一个明智的决定,将这些空间用来设置更多的商务舱座椅会更好。阿联酋航空和阿提哈德航空——卡航的主要竞争对手——在宽体飞机上一般都有套间产品,但许多其它航空公司已经在考虑它们是否仍然需要这一产品。

有些航空公司彻底取消了头等舱,还有些航空公司在表现不佳的航线上取消了头等舱,少数几家航空公司则将头等舱座位数量减至4-6个。加拿大航空是首批取消头等舱的全球航企之一。加航客运航空公司业务总裁Ben Smith表示:“一些奢华航空公司飞机上的头等舱套间产品,其需求是相当有限的。在商务舱与私人飞机之间,想要乘坐头等舱的市场群体是很小的,其客户群或许来自全球主要的金融中心。”


卡航新的商务舱座椅产品

Al Baker一直在说他将推出一款配有双人床的新商务舱产品,都说了有两年多时间了,有些人甚至怀疑座椅是否真有他说的那么好。但卡航近日在ITB柏林旅游博览会上推出的新座椅似乎达到了卡航宣传的水准,大部分创新来自于这一新的客舱产品的可调节性,两个中心座椅可以连起来形成一个双人床,四个座椅甚至可以拼起来,让一个四人家庭一起用餐,或让商务旅客用来开会。

更妙的是,Al Baker称新座椅所占空间不会超过现有的商务舱座椅。


头等舱往往并不需要

就在十年前,对于大多数航空公司来说,它们的旅客如果想要一个平躺式床位,往往只有一个选择,那就是乘坐国际头等舱。在商务舱,座椅通常是摇篮式的,或是有一定角度的平躺式床位,这两种座椅也都很舒服,但仍然无法与能够让人整晚安睡的180度平躺式床位相比。

如今,几乎每个国际航空公司的商务舱都有平躺式床位。大多数此类产品都有一些缺点,比如它们的宽度和长度往往无法与头等舱相比,并且其储物或伸脚空间经常也达不到旅客满意的程度,但它们已经足够了。此外,即便是那些最慷慨的商务舱座椅产品,其所占空间也要小于头等舱产品,因此,航空公司可以售出更多的商务舱机票。

世异时移,如今即便是最有钱的企业也开始要求高管们乘坐商务舱了。在有些城市,如东京、纽约、洛杉矶、伦敦、迪拜和香港,对于头等舱仍然有足够的客户群体存在,但在其它地方,很少有旅客愿意为头等舱产品支付更高的价格。

维持一个业界领先的头等舱产品代价不菲。随着座椅质量的差距不断缩小,航空公司往往通过提供一些过度奢华的,而乘客并不需要的福利来弥补。许多航空公司提供鱼子酱和昂贵的香槟酒,不过,《纽约时报》最近指出,100美元(或更高)一瓶的香槟酒在万米高空上喝起来并没有多好喝。

汉莎航空等一些航空公司有专门的头等舱休息室,并为头等舱乘客提供专车接送服务,这样他们就不需要步行走过航站楼。还有其它一些航空公司,如阿联酋航空和阿提哈德航空,提供机上淋浴服务。

头等舱的另外一项福利就是,乘客通常可以自行选择用餐时间。但如今有许多航空公司也开始在商务舱中提供按需用餐服务。

加拿大航空产品设计主管Andrew Yiu表示:“有许多航空公司开始逐步取消头等舱,因为如今商务舱与头等舱的唯一区别就是,头等舱乘客获得的食物与葡萄酒会稍好一些。但对于大多数客户来说,他们需要的只是一个能够睡觉的平躺式座椅,让他们能够在抵达目的地时精力充沛即可。”


头等舱变小,但尚未完全消失

在北美地区,美国航空的国际头等舱产品预计将会长期存在,不过这一产品也只是存在于美航执飞全球主要金融中心(包括伦敦与香港)的20架波音777-300ER飞机上。

其它航空公司的头等舱产品也在逐步退出。汉莎航空将取消除A380和波音747-8之外所有飞机上的头等舱,汉莎航空称它是全球最大的鱼子酱买家。

即便是新加坡航空也在减少头等舱。虽然新加坡航空的A380保留了头等舱,但它的许多其它机型,包括新的A350,都没有头等舱。在新加坡航空的部分波音777-300ER飞机上,头等舱座椅数量只有四个。

尽管趋势如此,包括新加坡航空、阿提哈德航空和阿联酋航空在内的许多航空公司仍然保留了头等舱,它们认为这一产品在部分市场上仍然有存在价值。

 国泰航空首席运营官何杲(Rupert Hogg)表示:“拥有自己的个人空间、得到认可、感觉自己对那些服务自己的人来说是重要的,不仅仅是地位上的重要,而是作为一个个人的重要,这是一个很大的因素。愿意为头等舱产品付费的人群是存在的。”

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